钙藻真的是藻吗?

不管是形态,硬度还是色彩,钙藻都不像是一种植物类的藻。

从生物学角度来说,它确实是一种藻,并且和普通的植物一样,吸收阳光(光照)发生光合作用。

只不过色彩非常特别,以紫色,粉色及红色为主。全世界的钙藻认真统计起来,大约有1600种之多,形态各异。

比如扁平形的,扇形的,柱状形的

不同形态的钙藻
钙藻扇形形态

钙藻有什么用?

我们都知道,珊瑚礁其实就是珊瑚钙化出来的,但实际上,没有了钙藻,珊瑚礁无法形成。

钙藻的细胞壁中含有坚硬的钙质沉积物, 历经漫长的岁月,钙藻沉积下来,不仅形成了珊瑚礁的一部分,并将礁石连接起来,最后造就了珊瑚礁海洋生态,这小小的钙藻做了很大的贡献。

或者说珊瑚和礁石就像一块块的砖头,而钙藻就像是粘合这些砖头的水泥,将一块块孤立的珊瑚连接起来。

没有它们,新繁殖的珊瑚或珊瑚礁会被海浪冲走,撞击破裂。钙藻就是自然界中的珊瑚水泥,AA超级胶。

此外,由于钙藻附在礁石上生长,它能有效抵御其它滋扰性藻类生长(例如:丝藻,绿藻),而珊瑚更喜欢直接在钙藻上面安家

海中的柱状钙藻

钙藻为什么如此坚硬?

通过显微镜,我们可以看到钙藻的结构和我们山西煤老板的蜂窝煤结构相近(鱼友中有来自山西报个道),只是硬度非常高。

钙藻自身不断钙化,相当于将一层层蜂窝叠加起来,这个结构得到固化和加强,最后形成坚固的钙藻。

这个过程非常缓慢,在自然界,钙藻以一年10~30毫米厚度增加。

神奇的是,这种蜂窝煤结构与我们海友缸中养的珊瑚内部结构非常接近,也许这都是进化论的结果。

在成熟的珊瑚礁,钙藻可以达5cm厚以上。由于钙藻非常坚硬,我们看不到倒吊鱼类(素食珊瑚鱼)有能力吃掉它们,但实际上它们仍能控制钙藻的生长,所以在倒吊鱼群出现的地方,钙藻的生长势头会相对于其它海域要低一点。

钙藻在显微镜下的蜂窝煤结构


什么环境更有利于钙藻生成

钙藻是一种非常耐寒的物种,在世界上的潮汐带有它们的踪迹,这些潮汐带在退潮时露出水面,涨潮时最深的地方深达30米。钙藻可以容忍水质的跨度非常大,不管是在营养丰富海域还是在清澈见底的硬骨珊瑚区,只要有阳光可以到达的地方,都有它的存在。虽然它的生成速度没有其它藻类快,但在北极生长速度约为其它地方的10倍左右。

和我们想像的有点出入,钙藻即使在弱光下也能生长,下图是一个洞穴里面拍到的钙藻,足有300米之深。

300米水深的钙藻
潮汐带的钙藻

这里有一些技巧可以帮助您在珊瑚缸中长更多的钙藻。

通过观察自然界中的钙藻,我们得知钙藻在温度较低,暗光下的海域,要比在暖流和高光区域更好,也就是说,咱们的主缸并不是钙藻生长的最佳环境。

如果你有藻缸,你会发现藻缸生长的钙藻会比主缸更多,原因是藻缸的光源远没有主缸那么强。同时,另外,如果你的底缸有光源,蛋分的内壁是很容易长上钙藻的,也是这个原因。

所以如果你的蛋分长了钙藻,正确的方法是加强光照来抑制它生长,当然,这只是个玩笑而已。

不经意引入钙藻的藻种

与其它滋扰性的藻类(如:丝藻)不一样,它不会无中生有的在缸中出现,需要引入藻种。

例如,你用死石开缸,暴藻过程中会看到许多丝藻,但不会看到钙藻的出现,除了因为水体未成熟的原因之外,是因为没有藻种。

当我们放进一小块活石,甚至是带基座的断支(珊瑚剪下来的分支),又或是寄居蟹,螺都有机会将钙藻的藻种引用。随着时间推移,海缸进入成熟状态,进而在玻璃,造流上发现各种紫色的钙藻斑块。

钙藻在寄居蟹的壳上


钙藻在玻璃上的特写斑点状
钙藻在缸壁

钙藻的出现意味着什么?如何才能让它们生长?

开缸不久的缸出现钙藻,意味着水质稳定下来,也就是说,这是水质成熟的标质,但这并不是一个成熟珊瑚缸衡量指标。

下面是一些基本的化学指标和维护法则让钙藻尽快出现

* 保持硝酸盐<5 ppm。

* 保持磷酸盐<0.25 ppm。

* 保持稳定的pH值在8.1-8.3之间(当测试pH时,因为pH会随着光照周期波动,需要在同一时间进行测试)

* 对于碱度或碳酸盐硬度(碳酸盐和碳酸氢盐的浓度),保持稳定的KH水平为7~8,钙 400~425

* 开缸初期,如果你每月至少1-2次定期换水,你不需要补充镁和钙,如果没有换水,那么你需要先测试再补充。钙藻是一种钙质藻类,因此它在结构中利用镁和钙,没有它们就无法生长。你可以用滴定,钙反,或添加石灰水来补充。

* 保持适合的温度, 27度以下

* 照明是关键。照明的强度或“PAR”级别不应太高或太低,T5光管的光度就可以

工作中(吃钙藻)的海胆


钙藻多了,会惹出麻烦

虽然钙藻在大自然起着举足轻重的作用,但是钙藻的生成需要吸收大量的钙,碳酸盐(KH),镁,还有微量原素,这些相当于和我们缸子里的珊瑚在做正面竞争,毕竟我们的缸里养的是珊瑚,而不是钙藻。

此外,钙藻太旺盛,还会长到玻璃上面,影响我们观赏。厂家早就考虑了这点,市场上有许多缸刷都能轻松应付。

所以保持平衡,既让珊瑚能生长,钙藻也能在活石上长点,那就差不多了,不需要过度追求太多钙藻。

在补充镁和钙的过程中,有可能因浓度太高,导致钙藻大暴发,大量的钙藻会将活石包裹,理论上不会对活石的过滤有严重的影响,但是还有有鱼友觉得不舒服,直接将活石给换了。

同时钙藻会在造流上生长,进而堵塞造流。历史文章中,海水驿站已经介绍过如何清洗造流泵,可以点这里回顾一下

所以最完美的情况下是保持平衡,让珊瑚占据上风,控制钙藻的生成。若发现钙藻过度生成,就适当减少元素的补充。一个生长稳定的SPS(硬骨缸),你会发现钙藻的生长会被珊瑚压制住,也就是说钙藻抢不过珊瑚。

被钙藻包围的造流


完全被钙藻包住的活石

有没有吃钙藻的生物?

在食物链中,总有高阶动物在上面,钙藻也不例外。下面这3种是我们能买到,又实用的工具形生物。

长剌海胆

马粪海胆

天盖螺

海胆
长剌海胆
天盖螺背面
天盖螺
个头小小吃钙藻效果很好的马粪海胆
晴海水族的马粪海胆

买活石时,钙藻是否越多越好?

有钙藻的活石证明活石采集源产地水质比较好(至少是正常的),看完了上面的内容,相信你已经明白,活石上的钙藻多少与活石的质量并不是线性增长的,只要活石是新鲜带钙藻的,就已经足够,钙藻多与少不会让你的水质变得更好,也不会缩短你开缸爆藻的时间。活石上的生物的多样性才是我们想要的,关于挑选活石这个话题,往后再聊。

活石

好了,钙藻就介绍到这里,如果你对钙藻有什么想法或者经验分享,期待你的留言。