(借某大师图片一用)

珊瑚是什麼??

珊瑚是刺絲胞動物門 ,珊瑚蟲綱(Anthozoa,或譯成花蟲綱)下大部分物種的泛稱,除了珊瑚之外珊瑚蟲綱下還包含了海葵以及水螅等在內。與其他刺絲胞動物相同,身體都是由兩層組織構成,分別是外面的表皮層和裡面的胃皮層,兩層的中間則夾著中膠層,表皮層內則還有許多的刺絲胞。珊瑚最基本的生存單位就是一隻珊瑚蟲(Polyp),每一隻珊瑚蟲都具有觸手、口、腔腸與體壁等構造,觸手像是花瓣一樣圍繞著口部,口部則與腔腸相連接。形態簡單的珊瑚蟲間卻也存在著大大的差異,體型大小可以從小至一公釐到大至數公分皆有,有的珊瑚蟲是單獨生活,形成一個完整的個體,稱為單體珊瑚(Solitary coral)如蕈珊瑚;有的則是珊瑚蟲不斷形出芽生殖產生很多的珊瑚蟲聚集在一起生長形成群體珊瑚(Colonial coral)如軸孔珊瑚等。

大部分的珊瑚不具有移動能力,但他們卻也是動物的一種,珊瑚蟲可以利用它們的在口部周圍圍繞成一圈的觸手捕食水層中的浮游生物,對於體內具有共生藻的珊瑚而言,這些靠捕食獲得的能量卻非它們主要的能量來源,體內具有共生藻的珊瑚主要的能量來源是依靠住在胃皮層內的共生藻利用珊瑚代謝產生的廢棄物行光合作用後合成有機物質再傳送給珊瑚使用,部分珊瑚95%的營養源都來自於共生藻。共生藻(或稱為蟲黃藻)屬於單細胞渦鞭藻類,在自由生活狀態下具有兩根鞭毛,可以在水體中自由泳動,當進入珊瑚體內後,他們會失去鞭毛,變成卵圓形。由於共生藻含有多種不同的色素因此也賦予珊瑚各式各樣不同的顏色,但當環境不適當如海水溫多過高或是沉積物過多時這些共生藻會離開珊瑚體內,當珊瑚失去共生藻時,也會失去顏色,因此這現象稱為「珊瑚白化。珊瑚白化時,因失去主要的能量來源,正常的生理運作受到影響,處於虛弱狀態下,此時珊瑚尚未死亡,若短時間內環境恢復或是有別的共生藻再次進入珊瑚體內,珊瑚會再恢復顏色,若白化時間過長,珊瑚則會死亡。

珊瑚的分類

珊瑚在分類上包括黑珊瑚、石珊瑚、軟珊瑚、藍珊瑚,以及海筆等四大類(珊瑚分類圖),前面兩大類屬於六放珊瑚亞綱,本綱的珊瑚蟲具有6隻或以上的觸手,觸手數目是六的倍數;後面兩大類屬於八放珊瑚亞綱,珊瑚蟲具有8隻觸手。

石珊瑚從淺海的潮間帶區至數千公尺的深海都有分布,不論是單體型、群體型、有共生藻、無共生藻等都包含在內,共同的特徵是具有堅硬的石灰質外骨骼,包括軸孔珊瑚、鹿角珊瑚、菊珊瑚、腦紋珊瑚、圓管星珊瑚、蕈珊瑚……等。位在熱帶或是亞熱帶淺海地區的珊瑚大部分組織內都具有共生藻,大部分能量來源來自於共生藻,生長速率快,能夠進行鈣化作用形成大規模的礁體。而位在寒帶或是無光區海域內的石珊瑚體內無共生藻,靠珊瑚蟲自體濾捕水中浮游動物或有機顆粒作為營養來源,生長速率緩慢,一般認為不具造礁能力或造礁能力緩慢,但近年來隨著深海探勘技術進步,探勘範圍增加,在北極區及大西洋地區皆發現大規模的深海珊瑚礁(亦可稱為冷水珊瑚礁),是由單一物種(Lophelia pertusa Linnaeus, 1758)所建構而成(LOPHELIA Org.),深海珊瑚礁因生長緩慢,且為重要的海底生物棲地,成為近年來國際海洋保育重點之一。

軟珊瑚相較於石珊瑚,軟珊瑚不具有高度癒合的石灰質外骨骼,僅有由許多細小的鈣質骨針或與蛋白質膠結成中軸或單獨存在於軟組織中。涵蓋有6個不同的亞目(珊瑚分類圖)在內,外形千變萬化,從扇形、鞭形至蕈狀等皆有。生活深度廣泛,從潮間帶至水下數千公尺皆有採集記錄。熱帶及亞熱帶淺水域常見各式各樣的羽珊瑚、笙珊瑚、肉質軟珊瑚,以及柳珊瑚等都包含在內,與石珊瑚相同,大部分此區域內的軟珊瑚體內組織中也住有共生藻,當環境不適合時一樣會產生白化現象(如圖)。近年來引起諸多討論的紅珊瑚科(Coralliidae,寶石珊瑚的一種),也歸屬於軟珊瑚目下,但此類珊瑚不具有共生藻,在台灣周邊海域分布於水深100~500公尺的環境中。

紅珊瑚,因中軸骨質地堅硬,且打磨加工後具有寶石光澤,因此自古以來即被視為海中的瑰寶,又被稱為寶石珊瑚(Precious coral)。紅珊瑚的中軸骨是由骨針癒合而成,主要成分為石灰質。依照中軸骨上的細微部構造又可再分為兩(Corallium&Paracorallium);群體型態、骨針外觀及組成為分辨不同種類重要的依據,目前一共有32種不同的物種已被描述,太平洋、大西洋以及印度洋目前皆有本科物種的採集紀錄,分布深度廣從水下數十公尺至數千公尺

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