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大约在30年前我生日的时候,父亲给了我一个Metaframe水族箱,里面有他养的一对海马。它们很漂亮,我可以连续凝视它们几个小时。父亲确信我意识到饲养它们所需要有责任感,掌握了一些饲养海水生物的基本规律。我认真地学习了这些知识,即使现在当我尝试突破饲养技巧之时,当年饲养海马的经历依旧在指导我。

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如今有这么多漂亮的生物符合我们的爱好,但没有任何一种能像羽毛海星科里的羽毛海星(Crinoid)一样让我惊叹。无论它们是栖息在软柳珊瑚上炫耀它们羽毛般的触手,还是在活石上游弋或爬行,这些棘皮类动物已经让我一见钟情。在我购买一只羽毛海星之前,我开始研究并尽我所能找出关于羽毛海星的信息。当时相关的资料非常少,能借鉴的成功例子更少。作为一个有决心的水族爱好者,我的目标是能够人工饲养它们,因此为了成功饲养羽毛海星,我开始着手制定自己的饲养指导原则。我必须提醒大家,这个过程是复杂且费时的,如果你不是最专注的爱好者,并不建议使用这一方法。    首先至少要了解一些资料,我试图寻找出售羽毛海星的人但没有成功。在我居住地的当地鱼市里没有羽毛海星。每家鱼店都告诉我同样的情况:“它们很难运送而且也不可能在水族箱中长期存活”。经过一番坚持不懈的努力,我终于找到了一位店主同意提供给我一些。他对我的要价略高于它的成本,但我无论如何都会买,而且鱼店不提供过水暂养,不开包装就得运走,因此即使羽毛海星死了,鱼店也不会有损失。

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当第一批到达时,我兴奋地把羽毛海星带回家,并开始慢慢使它们适应新环境。运输造成了直接损失,在随后的48小时内又有进一步的损失。接下来将发生的是羽毛海星的触手开始脱落,然后完全四分五裂。于是我开始明白为什么鱼店不进羽毛海星,以及我所面临的挑战有多艰巨。或许沮丧,但我并不气馁,因为我仍然有三只幸存的羽毛海星,所以我的挑战旅程仍在继续。  

 注意水流和食物的悬浮。

 在最初的损失之后,第一个挑战是饲养它们。自从知道羽毛海星是食悬浮体动物之后,我尽可能的复制天然的食物。我的研究表明,它们的饮食主要包括碎屑,浮游生物和无机粒子。为试图提供这些食物,我在水箱的最后一格里安装了一个装满生物球的大网袋。这个袋子将全天收集碎屑。我将关掉蛋白分离器 ,晃动这个袋子使碎屑流入主缸。约一小时后,再把蛋白分离器重新打开。每天重复几次。此外,活的海洋轮虫类,刚孵化的丰年虾和浮游植物将直接投喂给羽毛海星。每天我都会观察它们的觅食和常规行为,试图找出它们对此的反应。我还继续用不同种类的食物试验,设计不同的水流类型,调整饲养方法。很遗憾,我失去了这三只羽毛海星,但每失去一只我都会学到很多的东西,开始更深入地了解饲养中它们的弱点。

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挑战高难度生物是个略有些争议性的课题,同样也是可以理解的。我坚信,如果你是一个经验丰富的鱼友,并准备对这一任务作出真诚的承诺,不辞辛劳的努力追逐成功,那么你的努力是推动这一爱好(及知识库)前进的唯一途径。正是本着这一精神,我继续我的旅程,并从鱼店订购了更多的羽毛海星。 现在,我饲养的最大的羽毛海星已经2年半了,而且目前我总共已经在水族箱里养了10只。下面的是我目前似乎成功了的做法和意见。

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羽毛海星饲养技巧(仍在继续总结) 羽毛海星存活的一个关键因素是确保它们直接进入一个非常稳定的水族箱。羽毛海星不能接受不成熟的系统。它们需要纯净的水质---事实上,喂食是最艰难的问题。我相信处理水能力略大于系统水容量的蛋分和大量换水有助于控制营养盐。目前,每周三和周六我都会使用 ESV B-Ionic海盐换水,换水量最少25%。盐度保持在1.0225-1.026之间。我一次性把海水配好,然后一加仑一加仑的换水。尽管这相当单调,但它运作良好,并没有过快改变水族箱的参数。 羽毛海星对温度的变化也非常敏感所以足够的制冷和加热系统是必须的。尽量将水族箱的温度维持在24度以下。我的系统中温度目标是22-23度。

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羽毛海星使用它的棘毛紧紧抓在柳珊瑚上

 水流量和适当的水流模式对饲养像羽毛海星一样的滤食性生物来说也是必不可少的。当羽毛海星觅食时,它们的臂状物形成一个过滤扇来抓取食物。过滤扇的形状变化取决于它们的品种及水族馆箱中的水流。羽毛海星将在整个水族箱中不停移动,直到它们找到自己喜欢的觅食处。请记住,就像不同的品种形成不同的过滤扇一样,它们也有不同的摄食行为,并可能喜欢不同的食物。有些品种会隐藏一整个白天,只露出一些触手,然后在夜间完全暴露。而另一些则倾向于整天暴露在活石上。

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吃饱了Cyclopeeze珊瑚粮的羽毛海星 A 触手上布满羽枝 B 羽枝 C 肛门 D 触手

了解习性和癖好将大大有助于羽毛海星的饲养,但该怎么饲养它们呢? 水族爱好的不断发展直接导致新产品和饲料的定期更新,以帮助简化曾经严峻的挑战,现在市场可利用饲料中有很大一部分适合羽毛海星。 羽毛海星需要全天不断的被投喂,而且条件一定要连续喂食。有几种方法是确定的。首先,通过一个虹吸管或吸液管直接或对准羽毛海星,使其享受食物“淋浴”,确保它一次可以吃到大量食物。为了提供持续的食物供应,我更喜欢自动给料机,24小时循环定期地分配食物。如果您使用的是液态饲料,可以手动滴定或用滴定泵滴定。

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那么,喂羽毛海星什么呢? 在我的非光合水族箱里饲养了10只羽毛海星。投喂计划如下:  1) 每天----使用Fish Mate自动喂食器,投喂Fauna Marin Ultra Sea fan, Fauna Marin Ultra Clam, and Fauna Marin Ultramin F,每天4次,每次持续2小时,全天候不间断。 2)每日上午七点---人工将Fauna Marin UltraMin D and Fauna Marin UltraMin 投喂到水族箱中。 3)每天上午6:30和下午6点——手动投喂Reef Nutrition Rotifeas。  上午7点人工投喂Reef Nutrition OysterFeast,下午7点人工投喂Reef Nutrition Shellfish Diet。 4)每天下午6点---投喂冷冻鱼粮Piscine Energetics或者Hikari糠虾。 5)每天晚上八点---投喂冷冻Argent Cyclop-eeze 。 6)羽毛海星似乎喜欢Ultra min F 我通常混入1 / 2杯缸内的水:1/8th 茶匙的Ultra Min F,冷冻Argent Cyclop-eeze,1毫升的Reef Nutrition OysterFeast。 然后用喂食器(Kent Sea Squirt)直接喂给羽毛海星。 7)每天——轻轻搅拌水族箱中的部分砾石,使碎屑与水体相融合。 8)每天---将一袋 Fauna Marin Ultralith石子放到底缸中最后一格中(我现在用生物球代替),摇晃袋子使碎屑流入主缸。Fauna Marin Ultra Bio 和 Ultra Bak由人工滴定到Ultralith 石子上方。

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   购买和驯化 直至今天,在大多数水族店里都很难找到羽毛海星。可以向您当地的鱼店订购,或者上网购买。如果想邮购买,即使有冰袋,也要尽量避免在盛夏时节购买,因为冰袋的作用有限。 羽毛海星适应水族箱需要的时间可能比你想象的稍长一点。通常我在把羽毛海星放进水族箱之前先用滴水法过水3到4小时。在适应过程中,它们应该会脱落一或两只触手,不要惊慌,因为它们会再生。这在水族箱里,羽毛海星也会定期脱落触手。 共生生物 共生蹲龙虾(Commensal squat lobsters)是搭羽毛海星的便车进入水族箱的生物。它们寄居在羽毛海星的触手里,在不伤害羽毛海星的情况下偷取少量的食物。两种更常见的搭羽毛海星便车的动物是Galathea inflata 和Allogalathea elegans。水族市场里也可以分开卖,因此如果你有一只羽毛海星,可以单独购买一只蹲龙虾。

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携带共生Galathea inflata的羽毛海星

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携带共生Allogalathea elegans的羽毛海星

 结论 有了良好的饲养方法和奉献精神,这些有趣的棘皮动物就有可能在家用水族箱中存活。让它们繁殖是羽毛海星饲养之旅的下一步挑战。

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