大多数珊瑚和五爪贝体内都有共生藻,并以此获得赖以生存的营养。这些藻类被我们称为“虫黄藻”,当它们得到适当的光照时,会产生远远超过自身生存、生长和繁殖的的营养物质,并将这部分多余的营养物质传递给共生的生物。然而,在某些条件下,珊瑚可能失去体内部分甚至全部虫黄藻,软组织呈现苍白色,或完全透明,使其骨骼清晰可见。当虫黄藻的褐色和珊瑚本身颜色的消退联系在一起时,我们称之为白化。白化可以影响珊瑚或五爪贝的一部分组织,但更多时候会影响整个生物个体。 这是youtube上的视频 [flashvideo image=http://www.aquayee.com/wordpress/wp-content/uploads/2010/08/Coral_bleaching.jpg file=http://www.aquayee.com/discuz/plugins/video-stream.php?file=Coral_bleaching.flv /] 粗略翻译: 健康珊瑚的棕色是其体内的共生藻颜色。珊瑚和这些藻类的关系是奇怪的共生关系,珊瑚从共生藻那里获取营养,藻类在珊瑚体内寻找到安全的生存环境。但随着温 度的升高,珊瑚和共生藻的关系被打破。虫黄藻离开珊瑚,珊瑚的组织开始变得透明,白色的骨骼可以直接被看到。这个过程叫白化。珊瑚的组织并没有死亡,如果 温度条件适宜,共生关系还可以恢复。但如果温度长时间过高,珊瑚水螅体会被饿死。水螅体死亡几天后,珊瑚的骨骼开始外露。同样条件下,许多大型海底生物也 会发生白化,如大型海葵。如果高温发生在大面积珊瑚礁海域,会发生大面积珊瑚白化。著名的大堡礁就保守高温导致的白化困扰。有些区域的珊瑚在水温下降后恢 复了,而有些区域有90%的珊瑚死亡了。珊瑚礁的完全恢复至少要几年甚至几十年时间。然而,如果导致白化的条件一直不改变,珊瑚礁的恢复几乎是不可能了。 http://www.youtube.com/watch?v=60jof35WuAo 还有很多大规模白化的实例。

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正常的尼罗河珊瑚(elegance coral)

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已经部分白化的尼罗河。可以看到虫黄藻丝被珊瑚吐出。

白化的珊瑚和五爪贝在野生环境中都能恢复,但水族箱中的珊瑚如果没有纠正导致白化的原因就很难恢复了。因此,辨别白化成因,分辨白化类型,才能挽救珊瑚。 白化的原因 很多原因可以导致珊瑚白化,下面我会一一介绍。然而,过度光照(光照休克)或高温是水族箱,乃至野生环境中白化的主要原因。因此,我们就从这里说起吧。 珊瑚和五爪贝有多种方式保护自己不受过度光照的损害,而且会随着时间的延续,增强对高光的适应能力。但如果只是光的总量(尤其是紫外线)过多,或增加过快,珊瑚的组织可以适应这种变化,不良结果是虫黄藻光合作用过度,组织损伤。高温也会影响光合作用,因此光线过强,温度过高都会产生相应的变化。 如果上述两个因素任何一个出现,虫黄藻锐减是很正常的反应。有时虫黄藻数量略有减少,但大多数情况下都会导致虫黄藻数量大幅降低。事实上,甚至最后一个虫黄藻细胞都可能消失。这是极端情况下才会发生的,一般都会留下很少的一些虫黄藻,等待条件改善时再繁殖增加。这时,珊瑚还会从外界环境中收集捕获虫黄藻,以构建其自己的营养梯队。 礁岩水域中,阴天、季节变换导致的水温上升,珊瑚和五爪贝都能适应。但有时,气温会升到很高,或变化很快,尤其是海水水面的变化,会让水下更深处条件发生变化。海浪会改变水面的折射,在浅水处还能激起底沙和沉积物,使透明度下降,从而阻碍光线照射。不过,无风无浪时,沉积物下降,海底的光线会发生变化。这种改变就可能导致光照休克。同样,在水族箱中,如果光照改变过于剧烈,也可能导致光照休克。请注意,如果要给五爪贝强光,请多次调整。所有珊瑚和五爪贝都可以在很浅的海水中忍受太阳的强光,而且我相信你的水族灯光总是强不过太阳光。无论怎样,都要给珊瑚和五爪贝适应水族灯光的时间,除非你确定你的灯光比它们原来地方的光线暗。温度也是一样,除非空调和水冷失灵,否则绝不要运行一个高温的水族箱。 因此,光照休克和高温是白化的首犯元凶,但光照不足和低温也会导致白化。它们还会因为营养不足、盐度不适应、重金属离子、过多红色光谱、药物和压力等原因白化。除了上述,疾病也是白化主要诱因之一。弧菌(Vibrio shiloi)已经被证实是导致珊瑚白化的主要病原体,目前尚无对导致五爪贝白化的病原体的认识。不过,有证据证明,某种病原体一定存在,在不久的将来会有所突破的。Knop(1996)也提出,白化也可能生物组织或虫黄藻在水族箱内产生某种物质能力不足造成的。虫黄藻确实会生产色素,并且还能生产供共生珊瑚用来制造其它防紫外线色素的原料。因此,如果多重原因导致的白化,就很难搞定了。 白化的类型 白化有三种不同的形式。有广泛白化、局部白化和中央白化,都会影响珊瑚。下面我们来看看都是怎么发生的。 广泛白化是珊瑚组织或五爪贝整体的颜色变浅,或完全失去颜色,极有可能导致珊瑚死亡。这一般是由光照休克、水温升高,光线和营养太低,盐度过高或过低,或某种毒素引起的。也就是说几乎所有因素都会导致整体白化。

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整体白化的例子。

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另一个整体白化的例子。

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部分白化的五爪贝,白化部分呈现出白斑状态。

部分白化有很大不同,就像白色光斑一样,可以出现在珊瑚的任何部位。可能是轻微的颜色变淡,或者完全失去颜色,但光照、温度和毒素的因素应该可以排除。相反,更像是局部感染或损伤的结果。水族箱里结构性的阴影也可能导致局部白化。如果是因阴影遮挡而得不到足够的光线导致白化,其它被遮挡的部位也会不同程度的出现。但如果是感染所致,白化部位会逐渐扩大。不过,有时在五爪贝身上,会出现些白化点,并没有扩散迹象。只要白化点不扩散,也不会对五爪贝的健康造成影响。我见多许多出现局部白化的五爪贝,都健康的生长着。奇怪的是,这些白化点也不会消失。而在珊瑚身上,要么会消失,要么会扩散。

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脑珊瑚出现了局部白化,可能是边缘骨骼和组织受损导致的。

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五爪贝局部白化。这个白化斑已经存在了很长时间,而且没有任何扩散。

当然,有时局部白化是整体白化的最初迹象。有些整体白化是从多发性的局部白化逐渐发展融合形成的。因此,大家对出现局部白化的珊瑚要引起足够的重视。 中央白化。这种白化是指五爪贝从套膜中央开始出现向两侧套膜白化。中央白化轻则颜色变浅,重则完全失去颜色,一般是由过度光照引起的。这部分套膜可能被强烈的光线直射,五爪贝的贝壳甚至不会完全张开,套膜也不会完全展开。不过,Knop认为,也有可能是产生抗紫外线色素能力不足所致。不管怎样,中央白化不至于导致整个珊瑚死亡。但如果长期不采取有效措施改变环境,可能演变成整体白化。

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中央白化的例子。

中央白化很难确诊,因为很多五爪贝套膜中央颜色都比较淡,与中央白化不容易区分。尤其是Tridacna gigas五爪贝有天然的无色透明套膜,T. derasa五爪贝套膜上有天然的白斑。很多五爪贝都会出现类似的情况,因此不要轻易下结论。下图就不是白化斑。

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这是普通的T. gigas五爪贝,套膜上有天然的半透明区域,不是白化斑。

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这是T. derasa五爪贝,白色的点状花纹也不是白化斑。

很多硬骨珊瑚枝端部也会出现这种现象。鹿角珊瑚和其它SPS上也会出现这种现象,但不是白化。如果随着时间的推移,白斑开始变大,则要小心了。 怎么应对? 由于导致白化的原因很多,所以要明确具体是哪一种诱因是非常困难的。不过,从基础开始,利用你的智慧,还是很可能找出原因并使白化生物恢复的。 首要的是水质要达标,要立即更正水质参数超标的因素。然后检查水温。水温最好控制在25-28度之间,很多鱼友的水族箱水温过高或过低。如果珊瑚或五爪贝是由于水温过高或过低导致的白化,应立即将水温控制在适当范围。即使水族箱一直在超过28度的条件下运行得很好,也要尽量把水温降下来。 其次是检查是否过度照明。如果新珊瑚入缸,其它条件都没有问题,仍然出现白化,那是它还没适应水族箱内的照明。因为你不可能知道珊瑚在被采集前生活在怎样的光照区域,因此,相比之前的生活条件,水族箱里的光线很可能过于强烈了。 最简单的方式是用纱网遮挡光线。除了纱网还有很多材质可以使用,主要是遮挡过强的光线。典型的做法:用多重纱网遮挡光线,每隔几天撤掉一层。这样可以避免多次移动珊瑚,造成不必要的压力。

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用纱网遮光。

同样,用新灯泡替换光衰严重的灯泡时也会出现光照休克。光衰会随着时间越来越严重,但经常更换会让变化不太明显。不过我知道很多鱼友都超期使用灯泡,更换时灯光亮度差别比较大。这很可能导致白化。如果在更换灯泡不久后就发生了白化,应考虑是否为光照休克,并使用遮光法。 这听起来不太可能,但事实是如果太长时间不换水,或使用大量碳也会导致光照休克。长时间不换水,水会发黄。水会损失很多光线,换水时光线也会迅速增加。因此,不应长时间间隔,大量换水。同样,使用活性炭剂量过大,长时间不更换也会导致白化。升级蛋分有时会立即减淡水中的黄色。如果白化是由于水中黄色突然减少造成的,用纱网遮光即可。这种情况仍属于光照休克,你只能期待调整光线。在水族箱中,长期的光照不足也会导致白化。有时灯泡光衰严重时也会出现。就像刚才说的,灯泡的光衰是逐步加重的。这种情况的解决方法是显而易见的。升级光照系统或更换灯泡。调整时要小心,珊瑚由于长期缺少光线而白化,突然的强烈光线也许会起到相反的效果。 坦白的说,如果水族箱里有鱼,珊瑚几乎不可能因为营养不足而白化。但如果你确信是营养不足导致的,可以适当加些营养物质。有很多高质量的浮游生物可供选择。 疾病也是有可能的。遗憾的是,如果真的是感染造成的,你什么也做不了。我是说作为鱼友,不可能辨别是哪种微生物在作怪。所以只能有病乱吃药了,不知道哪种药会有效果。即使治疗是有效果的,也只能在几周后才知道结果。尽管微生物被消灭了,珊瑚的颜色还需要很长时间才恢复。幸运的是,这是小概率事件。 最后,对于压力导致的白化和以上都无关。长途运输的压力很可能导致白化。捣乱的鱼类、讨厌的螺类,甚至不舒服的水流都会给珊瑚带来压力。因此,注意观察一切可以导致压力的因素,立即纠正。 在任何情况下,无论你采取什么措施,请记住,白化的珊瑚都处于压力中,投喂有助于它们恢复。浮游生物可以弥补珊瑚因缺乏虫黄藻而造成的营养不良。因此,如果你平时不投喂的话,在特殊时期可以考虑适当的投喂,直到珊瑚恢复。