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为何要人工繁殖海树?

有些能进行光合作用的海树生长速度很快,而且当它碰到其它珊瑚时,还很容易将这些珊瑚蛰伤。所以,我们需要时常地对其进行修剪。此外,人工繁殖海树减少了从自然界珊瑚礁的掠夺,是一种可持续的珊瑚传播方式。

工具

市面上大多数的环氧腻子(译者注:缸胶的一种)都可以用来固定切割后的海树断枝,只是价格有高有低;凝固定型速度有快有慢(不同的用途应选择不同的种类);还有些环氧腻子的颜色接近于珊瑚色,能够更快地与活石融为一体。但是无论颜色如何,珊瑚能够在任何环氧腻子的表面生长。固定海树断枝的基座通常选择小块的活石或者干的基岩。最好这些石头上面带有小孔,以便将断枝的底部插进去。如果没有合适的小孔,也可以用水泥钻钻出来。

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切割海树的工具

上面图里的手套用来保护双手以避免过敏。我自认为不是敏感类肤质,也没有什么已知的过敏症,但是我对环氧腻子却曾有过严重的过敏经历(难道断枝繁殖真的是一个冒险之旅?)。我不知道我的这种过敏反应是只针对于某一种环氧腻子,还是针对所有的类型,但是很可能所有种类的环氧腻子都含有相同的几种化学成分。有些环氧腻子还贴有警示标志,提醒该产品可能引起过敏反应。以前我在没有带手套或任何其它保护措施的情况下用过很多次环氧腻子,都没有出现过问题。但是有一天,大约在使用环氧腻子后一个小时左右,我开始全身出现严重的荨麻疹,奇痒无比,差一点就要去急救室了。所以...我建议每个人在操作环氧腻子的时候都戴手套。我通常都会戴双层手套,因为在揉完环氧腻子后,最外层的手套外部通常都会变得非常的粘。这时脱掉外层手套,用里面这层干净的手套来进行下面的工作会更简单些。不时地向手套的外侧沾些缸里的水也会让手套表面不太粘环氧腻子。

繁殖过程

海树在被剪切的过程中通常不会分泌出很多的液体,因此我认为在人工繁殖过程中,不需要专门把它从展示缸里拿出来。你可以从任意的地方将海树的某个分枝剪下来,只需要注意一点是,细枝海树(译者注:本文中,细枝海树指海树的中部“树干”部分较细的海树,粗枝海树同理)通常需要剪得比你想要的长度再长一点,因为它的分枝如果互相接触,便会长在一起。因为海树很容易剪断,所以我通常只使用剪刀。不过,剪钳或那些精准的大剪刀也是很好用的。另外需要提及的一点是,有些种类的海树离水后极易死亡,因此必须全程被浸在水里操作。我这次的繁殖对象并不那么敏感,但是海扇和紫海柏(市面上常见)则属于非常敏感的类型,应特别注意。

我常繁殖的海树有3种。首先介绍的一种是Pseudoplexaura,最初发现于洪都拉斯。下面照片中左侧为触手收缩状态的海树。紫色的组织暴露在外,显得海树的表面平整光滑。该照片中右侧是同一棵海树,触手全部伸展。

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这棵海树被剪开后,我们能很明显地看到,它的中间“树干”部分,或者称为海树的“轴”,与外部的组织并没有明确的划分边界。

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这里要繁殖的第二棵海树也属于粗枝海树。它应该是Plexaura,来自于波士顿新英格兰水族馆。照片右下方是一棵海缸养殖的长须飞盘。它将成为另一篇有关人工繁殖长须飞盘的文章的主角。

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剪开这棵海树可以看到,它的“树干”部分与外部组织之间的分界非常清晰。这一段断枝包含两个分支,因此能看到图中的切口中有两个“树干”的横断面。

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这棵细枝海树的品种为Pseudopterogorgia或者Pinnigorgia。从照片可以看出,它的“树干”部分与外部组织间也有非常清晰的分界线。

把分枝剪下来之后,马上查看一下切口,就会发现有些种类的海树“树干”部分与外部软组织的界限很明显。而有一些的边界则比较模糊。那些边界清楚的通常“树干”部分会很坚硬,类似于木本或茎状。对于这种海树,在剪切分枝前,外层的“肉质部分”需要被刮掉。这一过程我通常都会选择剃须刀片作为工具,方便好用。但是一定要注意的一点是,不要在这一过程中切断海树的“树干”部分。刮掉的“肉质”部分长度应起码在1英寸或更多。

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从粗枝海树上刮下其外部组织

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刮掉外部组织后,只剩海树的“树干”部分,就可以准备后面往基座上固定了。

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从细枝海树上刮掉外部组织。

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刮掉外部组织后,只剩海树的“树干”部分,就可以准备后面往基座上固定了。

将环氧腻子揉匀大概需要一两分钟的时间,至颜色均匀即可。环氧腻子在固化定形过程中会发热。如果时间紧,可以将环氧腻子揉成球形,这样能够最大程度上地让它散发热量,加快定形过程。我的方法是,先将环氧腻子揉匀放在基座上,迅速用手将其压成火山口形状,因为这时的环氧腻子还处于柔软状态,在压力下很容易被挤进基座的孔洞中,填满整个小孔,以便后面的固定工作。

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左:准备将环氧腻子压入基岩的小孔和裂缝中。中:将环氧腻子压成火山口的形状。右:可以开始固定海树断枝了。

通常我会等上几分钟,直到环氧腻子稍稍发硬后再把海树断枝插进去。固定海树断枝的过程中尽量只将下端刮出来的“树干”部分插进去,避免外部组织也被包裹在环氧腻子内。因为被埋在环氧腻子里的任何组织都会全部坏死并腐烂。如果海树的外部“肉质”组织没有被提前刮掉,一旦其腐烂(几天或一周),已经被固定的海树会很容易被水流吹得松动。

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左:将环氧腻子固定在粗枝海树周围,但切勿不要覆盖住海树的外部组织。右:固定细枝海树。

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成品

30-60分钟后,环氧腻子便完全定型了,这时就可以将海树放回缸里了。需要注意的是,切割后的海树需要放在缸里水流良好的区域,直至所有的受伤组织都完全愈合。和大多数的软体珊瑚一样,其切割后的成活率与切割后其所处的环境是否接近其切割前的生长环境有关。在良好的条件下,海树断枝通常会在几周内长出新生组织,并覆盖住其与环氧腻子的连接点以及部分的环氧腻子。上述技术还可应用于拥有坚硬“树干”部分的海扇。除了环氧腻子,热融胶或凝胶型强力胶也可使用。其实,只要能够将海树断枝固定不动,又不会给海树组织带来过度的压力,什么固定技术都是可以的。但是,经过实践,我认为环氧腻子是最可靠的方法。

对于“树干”部分与外部组织没有清晰分界的海树种类,环氧腻子固定技术则不可用,否则被其覆盖的组织会腐烂。对于这种海树,我发现直接将其绑在石头上即可。轻轻用单丝鱼线将海树断枝系在石头上,绕几圈,并在石头后面打结。打结的技巧是,先将一条线在另一条线上缠绕多圈再打结。整个过程务必动作轻柔;如果系得太用力,海树的组织会产生损伤,整棵断枝很有可能会因此而出现细菌感染最终死亡。如果处理得当,几个星期后,新生组织就会生长至其依附的石头上。最终,鱼线就可以被切断除去了,而海树也会感知到其新的重力方向,而长出直立向上的分枝。这一技术的缺点是,可能要费些时日,海树才能看起来重新像海树的模样了。

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被固定的无明显树干的部分

星星

祝你有一个顺利的海树繁殖过程!