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绿色海蛞蝓被认为是部分动物、部分植物的生物。这是第一种被发现能够生产植物色素——叶绿素的动物。看起来,这种鬼鬼祟祟的海蛞蝓能够从他们啃食的海藻那里窃取某种能够生产叶绿素的基因,而利用这些非法获取的基因,它们便能够进行光合作用(植物将阳光固定为能量的过程)。   “他们能够自主生产能源——在不吃任何东西的情况下制造分子,”坦帕拉的南佛罗里达大学生物学教授Sidney Pierce说道。Pierce 致力于研究这种被称作绿叶海蜗牛(Elysia chlorotica)的奇异的生物已经超过20年,并于1月7号在西雅图召开的综合与比较生物学年度会议上发表了他的新发现,这一发现最早在科学新闻上有所报道。Pierce在采访时对生活科学网站表示,这是首次被发现能够制造叶绿素的多细胞动物。   这种海蛞蝓居住在新英格兰和加拿大的盐沼中。除了从植物中偷取了用以制造叶绿素的基因之外,他们还必须从植物那里获得其细胞的一个小部件——叶绿体——用来作生产叶绿素的工厂。得来的叶绿体能通过叶绿素来使得阳光转化为能量,和植物完全一样,自此再也不需要为生存进食任何食物。   “我们收集它们并且将其放在水族缸里养上几个月,”Pierce说,“每天最多只要给予12小时的光照,他们就能生活了。” 研究者通过放射性示踪剂来确认这种海蛞蝓是自己生产出叶绿素来使用,而不仅仅是从海藻那里偷取现成货。事实上,这种海蛞蝓对于这种基因的作用把握地如此之好,以至于他们甚至将其遗传给了后代。

 

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这些窃贼海蛞蝓的孩子们保留了能够自我生产叶绿素的能力,但若不从海藻中通过进食的方式获得足够的叶绿体,他们就没法自己进行生产了。这些小蛞蝓们成就了如此壮举,以至于科学家们现在都没法确定动物究竟是如何给自己的基因添砖加瓦的了。 “显然,就像我们从这些海蛞蝓身上学到的一样,DNA是可以从一个物种横向传递到另一个物种中去,”Pierce说,“不过我们对其机制还不大清楚。”