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图为一对稀有的漂亮的黑纹虾虎中的雌鱼(Blackbarred convict gobies,Priolepsis nocturna)已经准备好在人工环境中产卵了。

第六章

产卵(SPAWNING)

求爱(Courtship)和产卵(Egg Preduction)

        珊瑚礁环境竞争激烈,掠食者无处不在,珊瑚鱼进化出许多技巧和生活方式以成功的生存繁衍。有些求爱过程相当简单,有些很复杂,不过时间证明,这一切都是有效的。因为大多数珊瑚鱼体形小,要依附珊瑚生存,因此混杂的产卵是特别常见的。夸张的求爱过程就像宗教仪式一样在雄性的领地范围附近发生。很多种群求爱的原则都是“强者优先”。

        例如,紫草莓(Pseudochromis fridmani,Orchid Dottyback)和双带准雀鲷(Striped Dottyback)就以它们独特搞笑的求爱仪式而闻名。雄性成鱼住在产卵巢穴中,通常巢穴在石基附近且很紧实,每条雌鱼通过,雄鱼都会从洞口猛冲过去。雄鱼突然停在雌鱼面前,四目相对,悬停几秒,然后转身,溜回自己的巢穴,并试图勾引雌鱼进来。雄鱼垂下背鳍,颤动着整个身体向巢穴回游,以此示爱。雄鱼会多次重复这个仪式,直到雌鱼扭头游走或把雌鱼娶回家。

        阿拉伯准雀鲷(Neon Dottyback,Pseudochromis aldabraensis)和蓝线准雀鲷(P. springeri)简化了求爱过程。雄鱼以垂直方式接近准备好的雌鱼。典型的动作是雄鱼腹部朝上,伸展鱼鳍张大嘴巴,保持这种性感的姿势几秒钟。雄鱼不会弯下身躯和颤抖,回游到巢穴的泳姿正常。雌鱼要考察一段才能做决定,观察雄鱼不断重复仪式,直到它确定自己的心意。

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雄性黄肚蓝魔(South Seas Devil Damselfish,Chrysiptera taupou)穿过花盆的孔洞,直奔卵游去。

Shorthead Fang Blenny (Petroscirtes breviceps)有相似的求爱舞蹈,不过这次是雌鱼发起求爱的舞蹈,在雄鱼的洞口来回展示,以求进入雄鱼的巢穴。雄鱼很少离开它的巢穴,迅速的在洞口摆动头部就是成功的信号。雄性虾虎鱼的腹鳍解剖结构适合抓住固定的东西。雄鱼在巢穴口外的平地上夸张的摇摆着自己的身体,向游过的雌鱼示爱。底栖鱼类求爱仪式都集中在产卵地附近。

小丑鱼亲鱼生活在同一个海葵中,求爱过程冗长,在实际开始产卵前可能要持续几天的时间。野生海域中,整个求爱过程都在海葵触手的保护范围内。

散布式产卵的鱼类求爱仪式往往复杂些。亲鱼以螺旋方式向上游,卵通常在接近水面的较高位置产出。求爱过程以亲鱼同时释放精子和卵子为结束,一番云雨后,水中的精子和卵子混合,形成白雾状,亲鱼完成仪式后便游回珊瑚丛中。同时,雌雄通体(hermaphrodites)的鱼类如Hypoplectrus spp.以它们的在开放水域的求爱仪式而闻名。它们在一个交配回合中会扮演双重性别,因此双方必须明确性别扮演的先后顺序。

在人工繁殖缸内,任何求爱行为都要十分注意的观察。求爱信息的增多意味着产卵即将开始。清理巢穴、夸张的游泳、肿胀的腹部、伸出的生殖器头(许多鱼的生殖器是管状小突起,位置在肛门后部)通常表明产卵在即,箭在弦上。