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回顾人类发展史,一旦某件事情变得有可能实现,相关的兴趣和努力会倍增,产业内的高科技会迅速发展。很快,又一批鱼友、专家开始投身小丑鱼繁殖。Frank Hoff和Tom Frakes在1974年也加入小丑鱼繁殖产业,并与我们竞争了很多年。不久,Chris Turk,我曾经的一名员工,加入了加州的Sea World开始小丑鱼繁殖,在此后的几年中,我们三家是业内唯一的商业化繁殖海水观赏鱼的公司。

海水观赏鱼繁殖的产业化道路是个美好的愿景,但实现起来却是一次苦旅。太多事情可能会犯错。有那么一句话,“也许你投入了大把钞票繁殖海水观赏鱼,却没有取得相应的收获。”实践一再证明这句话的正确。

1990年代中期,最初的三家繁殖企业都已过时。美国国内以及其他国家的繁殖场纷纷涌现,规模大小各异,使许多不能想象的颜色和附加值高的海水观赏鱼走入普通鱼友家。这些企业有的经营至今,有的因技术或经济问题退出产业链。不过包括我们在内,大家一直致力研究繁殖潜在的适合水族箱饲养的海水观赏鱼。

目前

这些年来,繁殖领域一直在不断变化。我们设计、制造、维护水族箱的技术取得了长足的进步,饲养生物的品种也增加了活的珊瑚和难度较高的海水鱼。曾经幻想在水族箱里复制大型珊瑚礁的梦想已变得很平常。专门为海水水族箱设计的硬件设备,全玻璃或亚克力水族箱,高强度照明,有效过滤,蛋白分离器,泵和先进的造流,特制的海鱼鱼粮,海盐及相关添加剂,产品之丰富,早已超过淡水观赏鱼行业。

非常奇怪,当光合作用珊瑚饲养技术有所突破,通过分枝技术繁殖成熟后,珊瑚繁殖产业很快超越了传统的海水鱼繁殖。这好比海洋生态系统由底栖和浮游两个环境所组成一样,虽然各自独立,但又相互重要的结合在一起。

尽管光合作用珊瑚的繁殖可以在底栖环境中顺利完成,但海水观赏鱼繁殖需要底栖系统和浮游生物两个系统的共同成熟。现在只有极少数的商家愿意繁殖海水鱼类了。本书将对那些冒险挑战繁殖海水的的鱼友助一臂之力,同时对其他繁殖珊瑚的鱼友也有是开卷有益的。

挑战礁岩缸,繁殖珊瑚断枝的鱼友同样也有兴趣和需求在缸里饲养一些色彩艳丽体型较小的鱼类。有些品种,如小丑鱼、古比、准雀鲷(草莓)成鱼体型较小,如果设备和技术应用得当,无论在夏威夷还是在芝加哥都能适应水族箱生活,并规律产卵繁殖,度过变身期。这几种鱼也是目前渔场繁殖的主要鱼种。然而,虽然海水观赏鱼的繁殖已有35年历史了,但只有2-10%市场占有率,而且种类很单一。

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海水水族箱成为了人们与珊瑚礁生态交流的窗口

当前的海水鱼市场发展动态受到鱼类的稀缺性、价格、环境保护法规的制约。这些因素综合在一起,从经济和情感两个方面影响着海水观赏鱼的价格,也使得人工繁殖的鱼更具竞争力。小丑鱼明显是最常见的人工繁殖鱼类。事实上,小丑鱼,尤其是公子小丑和黑背心小丑已经繁殖出了许多稳定的颜色变种,就像1500年来,中国人繁殖金鱼的历程一样。我在1972年跨入这一行的时候就有预感,而且很庆幸,我见证了这个过程。

导致人工海水观赏鱼品种稀少有两大原因。首先是技术要求高,尤其是达到成功的商业化水准。只有少数几种海水鱼能够远离海洋饲养,要达到观赏和利益兼顾,耗时且费钱。繁殖高价海水观赏鱼,如神仙、吊类、蝶鱼类的技术还在研发,商业化繁殖还是不可实现的梦。第二,受到市场需求限制。只有少数几种鱼具有商业前景,以稳定的需求和价格支持渔场繁殖。

然而,在家中尝试小规模繁殖的鱼友越来越多。繁殖小丑鱼的技术已经比较透明了,很多人在家就能搞定。Wilkerson, Hoff, 我自己,以及现在的Wittenrich在不同的书中都介绍了相关技术。但也许推动这一切发展的动力是网络,鱼友们分享经验和信息,甚至交换鱼类,空间距离已不再是障碍。而最重要的一点是,这些鱼友繁殖的热情完全不涉及商业利益,始于自己对爱好的热情执着。他们会设法繁殖饲养的任何鱼种:Emeral Clingfish、双色草莓、blennies、dragonets或者古比,无论怎样,他们的决定和努力将引导这一领域的未来。

未来

也许将来我们能繁殖出大量漂亮的神仙鱼,这些技术还是难以想象。也许不会这样。。。。。。

未来的路也许是积极的,也许是消极的,我们不能预见。预言往往是错误的。生物学不会改变,但我们操控生物学的技术在不断进化。我想人们对海水鱼繁殖的生物学知识会掌握得更加深入,并在更高级的技术支持下,成功的繁殖更多种类的海水观赏鱼。

当然,价格最高的阿拉伯神仙,将是重点研究对象,在不久的将来应该会看到商业化繁殖的多个品种。我想针对变身期以前幼虫的活食最终也会实现商业化。当前,能提供适当营养的这些生物在市场上还不足,只有丰年虾、轮虫和桡脚类小动物。水质和细菌的控制是幼虫期饲养的关键因素,商业渔场将把这些产品作为人工鱼类的副产品出售。海水观赏鱼繁殖道路也将遵循淡水鱼繁殖发展的规律,但路会更长,因为这要求参与者有更多的知识,并且更加执着。

对未知的事情进行保护和预防是不可能的。如湿地或珊瑚礁生态,在大家还没有充分认识到它们的美和重要性之前,过度捕鱼、污染和气候变化都不会停止。海水水族爱好是黑暗中的烛光,是我们这些热爱海洋,珍惜珊瑚礁美丽的人的挚爱,也是用来改变那些对此一无所知的人们的实例。每位海友都肩负着保护珊瑚礁生态的使命。

我们知道应该做些什么:防止可以防止的事情、与污染做斗争、防止无意识的生态破坏行动、减少温室气体排放。有些鱼友相信人工繁殖也是一种解决方案,现在我们有Matthew撰写的此书励志,并作为指导手册。

Martin A. Moe,Jr.

前言作者Martin A. Moe,Jr.是《Breeding the Orchid Dottyback:An Aquarist’s Journal,》、《The Marine Aquarium Handbook:Beginner to Breeder》和其他书籍的作者。他现在仍在加州继续从事繁殖研究工作。