这篇文章中,我们将研讨那些在水族箱内繁殖速度超快,可能形成瘟疫的生物,以及如何控制它们。首先来看看随着活石进入水族箱的小海星:Asterina sp. 

二号公敌:Asterina sp. 海星(生物学分类中属于海星纲中的海燕) Asterina海星的泛滥几率和鬼手泛滥的几率差不多。起初,大家会在新购买的珊瑚或活石上发现它们的身影,并对它们产生兴趣。也许是一只,也许是两只,大家更关心它们从何而来,而不是它们的身份。接下来的几个月里,它们会变得到处都是,玻璃上、活石上或是珊瑚上,几乎所有的表面都有它们的存在。

当Asterina海星大量泛滥的同时,鱼友们想知道除了影响视觉效果,它们还有其它害处吗?此时,有些鱼友开始搜索各种信息,疯狂的消灭这些小生物,甚至将其视为珊瑚杀手,坚决剪草除根。 关于Asterina sp. 海星的争论从人们在水族箱内发现的时候就已经开始了。有些新手的缸内它们很容易就泛滥,迫使人们必须相信这种小东西吃喜欢的珊瑚。而有些高手的水族箱里,这种小海星已经存在了很多年,却没有引发任何问题。这种强烈的反差效果总会让新手感到疑惑。其背后的原因是Asterinas sp. 海星既可以是温和的品种,也可能是珊瑚杀手,不过每个水族箱内的Asterina海星到底是哪一类无法测试。

从这一点看,Asterina海星应该有很多品种,其中只有少数品种会吃珊瑚,如鹿角或纽扣及其它一些软珊瑚。其中绝大多数是食腐性或食藻性的,会消耗各种藻类包括钙藻。据估计只有5%的品种是吃珊瑚的,这对于我们是个好消息,因为它们太常见了。然而到目前为止,还没有足够的文献记录了Asterina海星吃鹿角珊瑚的例子,但森森白骨告诉我们它们确实有些是肉食性的。令人欣喜的是性情温和的Asterina海星不会突然转变成食肉的种类,如果你的珊瑚没有因为它们而出现损失,则说明你还没有遭遇到食肉的Asterina海星。不过肉食性的Asterina海星依然存在,并可能在极短的时间内繁殖暴发。

我个人饲养珊瑚超过20年,到目前为止还没有观察到任何一次可以归罪于Asterina海星的珊瑚死亡案例。然而,我看到过别人的珊瑚被Asterina海星折磨,所以我希望你的经历和我相似,然后你会发现Asterina海星只是有点讨厌而已。不过,海水这一行的潜规则:“小心驶得万年船!”希望本文能带领大家洞悉Asterina海星,以及介绍给大家一些控制手段。 Asterina海星属于棘皮类动物,身体不对称,体型从几毫米到1厘米不等。一般体色为灰白色,个别为棕色或紫色。它们有些是标准的五星形,有些腿的数量也有增加或减少,而且腿的长度会有所不同。

实际上,有些Asterina海星根本没有腿,看上去只是灰白的一团,周围有类似管状的脚。这种不规则的身体状况可能是由于Asterina海星依靠从身体中心进行无性分裂生殖所引起的。很明显,分裂后的个体在进一步生长之前,只能拥有其分裂前身体一侧的腿。这种连续分裂生殖方式创造了它们体态的多样性。下图中有显示。 1 2 3 前面提到过,大多数Asterina海星海星是性情温和的有益生物,它们是腐食动物,还会吃掉活石上的藻类。过去,它们曾被视为非常有价值的生物,因为它们能起到清洁大军的作用。但随着Asterina海星会吃珊瑚的报道传出后,很多人开始消灭它们。与鬼手的消灭方式不同,Asterina海星没有专门针对的化学药品可用,因此,我们只能用生物控制的方法。有两种主要形式,手工去除或引入1只或更多的小丑虾(Harlequin shrimps)。我强烈推荐引入小丑虾,因为手工处理是指标不治本的。

另外,小丑虾还是非常漂亮的生物。 真的要手工去除它们,我推荐用镊子搞定活石上的Asterina海星。附着在玻璃上的小海星可以很轻松的刮掉,并用小网收集。这方面没有什么特殊的技巧,只需要耐心和时间。如果收获了小海星,最好问问周围的鱼友有没有需要的,因为他们可能正在饲养小丑虾。这听起来有些可笑,不过一旦你意识到小丑虾消灭它们的速度有多快,你一定会想买1只。 上面提到,最好的控制Asterina海星的方法是引入小丑虾。

小丑虾(Harlequin shrimp,Hymenocera elegans) 属于热带长臂虾家族,体型较小,体色白色,有灰色到紫色的伪装色。小丑虾体型很特别,身体后侧较小,但夹子很大,呈船桨状。小丑虾是海星的克星,但它只吃海星。这也是为什么大家如果收集了Asterina海星要送给本地饲养小丑虾的鱼友的原因。
  45 6 7 8 9 10 11 12 无论是在野外还是水族箱内,小丑虾都会不断的寻找海星,然后将海星翻过来,吃掉管状足,直至最终消灭整个海星,再寻找下一餐。小丑虾能迅速消灭一群Asterina海星,引入小丑虾后,几个月Asterina海星就完全不见踪影。不过这种方法引发了道义上的争论。我们真的要加入这样一只生物,它的食物是非常难搞到的,行动之前先问问自己。我有多个水族箱,只有主缸里有一只小丑虾。每天我都能从断枝缸和底缸收获小海星给它们喂食。另外,还有些本地的鱼友手工去除小海星,然后送给我喂食。小丑虾除了喂食有特别要求,没有其它要求。水族箱内最好不要有其它虾类和大型肉食性鱼类。 另一种控制Asterina sp.海星的方法是引入不常见的小丑虾种类,也就是黄蜂虾(Bumblebee shrimp)或叫条纹小丑虾(Striped Harlequin,Gnathophyllum americanum)。它们因体色和条带状花纹而得名。它们没有近亲小丑虾那么艳丽,它们不是专门吃海星的生物,因此无需特殊的补充海星喂食。 三号公敌:红扁虫 上一期的Reefkeeping中有一篇专门讨论扁虫的文章。我强烈推荐遭受扁虫感染的鱼友阅读这篇文章。它的中文地址是:http://www.aquayee.com/wordpress/archives/1499。我不想对Tom Murphy的基本知识介绍增加什么,而更关注控制方法和细节。 13 14 

就像他所描述的,红扁虫(Convolutriloba retrogemma) 经常能在封闭的水族箱中发展成瘟疫。营养盐输出能力弱的水族箱是它们发展的主战场。我个人对它们的了解只限制在自己的珊瑚断枝缸内,我认为是缺少活石过滤的原因。我发现了有效的人工去除方法------冷水浴,可以使它们从珊瑚上脱落。这是个可操作性非常强的办法。基本上,我取缸内水大约1加仑,放在碗中,在冰箱内冷藏1小时。在此期间,水温急剧下降,但ph,盐度等参数变化不大。取出受感染的珊瑚,放在水中涮涮。几乎瞬间,这些小虫子就会脱落。

同时,珊瑚上还会脱落其它的小生物,要提前做好挽救有益生物的准备。经过15秒钟的时间,珊瑚就可以放回缸中了。并不是珊瑚上所有的扁虫都会被去掉,但绝大多数已经脱落了。我必须强调,使用这种方法要慎重和小心。我用这种方法处理SPS和皮革类软珊瑚,包括纽扣、蘑菇等。我没有尝试过,也不建议大家用这种方法处理LPS和其它娇气的珊瑚。这种方法不能去除底砂和玻璃上的红扁虫。这些地方的扁虫我用生物控制。

上一篇文章曾提到,橙线龙(Melanurus wrasse)会吃扁虫。还有六线龙(Six-line wrasses)也是吃扁虫的高手,配合冷水浴使用,六线龙可以很快消灭其余扁虫。也正是因为这个原因,我的检疫缸和断枝缸内总养着六线龙。同样,也可以用蓝天鹅绒海兔(Blue Velvet nudibranch),不过它们和小丑虾一样在食物耗尽时会死去,对很多鱼友不适合。 15 16 

严重感染红扁虫的水族箱可能需要化学药物。市面上有很多药物,我强烈建议在选用任何一款药物之前进行充分的了解和调查。在使用化学药物的同时,要将扁虫释放毒素的危害降到最低。这个问题不可小视,如果不注意很可能损失一整个水族箱。我强烈建议在使用药物前准备一些和水族箱内海水参数相同的海水。水量需要100%的水族箱水量,包括底缸。

如果出现任何异常,可以立即执行换水。在手边准备一个体积较大的活性炭过滤罐。在施用药物前尽量用虹吸或其它办法手工去除些扁虫,手工去除工作要连续进行几天。当扁虫数量有所减少后,才是施用药物的时候。严格按照药物说明书操作,观察扁虫死亡状况。在此过程中不断的虹吸出死亡的扁虫。

治疗结束后,立即根据建议换水和用活性炭吸附。这一系列的工作能防止扁虫突然大量死亡释放毒素,毁灭整个系统,同时也能保证出现问题时及时换水。要记住-水族维护时,坏的事情总是发生、发展和蔓延得很快。 上面讨论的两种害虫具有同样的特性-除非它们像瘟疫一样爆发,否则它们令人讨厌的一面多于有威胁的一面。

鬼手、Asterina sp. 小海星和红扁虫能在水族箱内存在很多年,并保持很少的数量。限制营养盐,勤维护,可以把它们限定在可控制的范围内。对新活石和珊瑚检疫也会有很大帮助,每次向主缸内添加珊瑚和活石,都可能将它们带入系统。鬼手、Asterina sp.小海星和红扁虫很容易对付,生物法和人工法均有良好效果。希望上一篇和这篇文章能为你的战斗提供帮助。

请记住,我所描述的方法是一般情况下适用的,在进行任何清剿行动前都要先做些研究。 本系列的下一篇文章我们将讨论一些真正恼人的生物,它们会袭击珊瑚,而又没有什么好的方法应对。