人们的常识中,珊瑚终生生活在水中,将珊瑚带出水似乎是违反常识的,不过,实际情况可能是珊瑚并不是总生活在水中,有些种类可以在离水的条件下存活一段时间,这对水族爱好者和水族经营者可能是一个好消息。

在我采用无水运输的方式在航班上携带珊瑚时,经常招来的是惊异的表情,其实自从9.11后,随着安检越来越严格,我已经成功的做了很多次了。7月结束在Mid-Columbia Marine Aquarium Club in Pasco的演讲,从华盛顿到坦帕,我就随机携带了七块石珊瑚 (4 x Acropora spp.和3 x Seriatopora spp.),现在一直都很好。从离水开始到重新放回水中,经过了8个小时。这足够飞越美国了。同样的,8月结束波士顿的会议,带了几个珊瑚 (3 x Acropora spp. and 3 x Montipora spp.),因为旅途延误,整个时间10个小时,不过一切都还好。

可能各位还是有疑虑,为了打消疑虑,我和r. David Flanigan做了一些实验。在知道结果之前,其实我想说,自然界珊瑚由于潮汐的原因并不是总在水下的。

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我们试验的珊瑚并没有什么特别之处,只是手里正好有而已。

潮起潮落,每一次的潮汐的高度又是不同的,这是由于太阳、月亮和地球的相对位置不同造成的。可能你以为太阳作用会大些,其实月亮的作用更大。实际上太阳远在93,000,000英里之外,而月亮的距离只有240,000英里。受到万有引力的作用,正在运行的月亮下面的地方形成高潮,两侧区域为低潮,如此周而复始。

随着天体的运动,当太阳和月亮在一条直线上,共同拉动海水就形成最高潮,6个小时后,形成最低潮。大约一个星期后,太阳和月亮运行到垂直作用到地球的位置时,作用力相互抵消,形成最小潮。

谈到这里,可以理解在大潮时期,珊瑚礁的顶部完全暴露在空气中,为了生存,珊瑚会分泌粘液,来保持湿润。石珊瑚水螅体缩回,软珊瑚也会脱水萎缩。砗磲也有时经历这样的极端环境,理所当然可以生存下来,不过还没有实践证明。

另一方面,尽管亲眼所见一些种类的珊瑚和砗磲可以暴露在空中,还是有些生物从未见在空气中,包括海绵,海扇珊瑚、红海树等种类的生物。对于这样的生物就要尽量的避免离水运输,实在需要也只能是几分钟而已。

要有这样的一个概念,在珊瑚礁暴露在空气中的同时,珊瑚同时还要遭受太阳暴晒、高温和雨水的洗礼。在赤道附近海域这种极端的天气时常发生,所以忍受几个小时的无水环境对珊瑚来讲应该不算什么。

实验

在开始之前先来感谢提供系列材料的各位(Ike Eigenbrode、Jason Kim、Bob Studt、Jon Simmons),使我和David 可以建立一个180加仑的水体进行试验,收集一些个体在水族缸中饲养几个星期后,进行如下的实验:

利用下面的5种珊瑚:Pavona cactus, Montipora digitata, Monitipora capricornis, Montipora spongodes, Nephthea sp., Pachyclavularia violacea, 和Anthelia sp. ,将珊瑚取出放到塑料袋中(三明治大小),然后封口。

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有幸在大潮期间参观Bunaken National Marine Park (near Sulawesi,印度尼西亚) 可以见到珊瑚暴露在空气中。

然后开始计时,6个小时后开袋重新放回水中,接下来的几天中密切观察。注意在塑料袋中室温维持在76°F。

结果:一个星期后,所有试验个体成活,伸展正常,没有颜色和形态的变化,实际上在第二天早晨就恢复正常。

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没有对砗磲进行试验,不过这个种类的一些个体被观察到可以离水。我曾经见过这个Tridacna maxima离水几分钟

结论

考虑到国内航班时间都在6个小时内,所以经过试验的7个种类都可以安全的运输,不过需要保证运输时温度保持在合适的温度。

后续试验

David和我准备就更多的品种进行更多的实验,读者有相关的资料请联系jfatherree@hccfl.edu.谢谢