在逐字逐句的读过很多资料后(以及做了很多蠢事后),也许我该花几分钟写写活石了。活石是现代水族的基础,是水族箱内生物过滤发生的场所。对水族生物有危害的硝酸盐和亚硝酸盐会在活石内部被各种细菌分解。然而,高质量的活石可不只是细菌的港湾。高质量活石上会附着珊瑚、蠕虫、节肢动物、海绵和其它有趣的生物。各种海藻、海螺、螃蟹和其它无脊椎动物常搭活石的便车进入水族箱。有些令人讨厌的垃圾葵、毛蟹、螳螂虾和其它有害生物也会乘同一班车混进来,15分钟比重1.030的高盐度水浴可以轻松逐出这些不速之客。


这里有一些最基本的活石类型描述:

斐济活石(Fiji)- 这是市场上最常见的活石。斐济活石多孔性强,能提供非常好的生物过滤功能,而且由于密度低,同样价钱能买到更多。斐济活石的价格不贵,各个批发商和零售商销售的活石质量可能有很大差别。高价的斐济活石只要处理得当,再生长一层钙藻,将是非常漂亮的,不过那些网上的便宜货可没这个效果。

汤加分枝活石(Tonga Branch)- 密度非常大,死亡珊瑚分支结构增加了极其自然的效果,是造景的精品。这种活石很重,而且比一般活石携带的生物少。我喜欢在造景中加入一些汤加分枝活石,但不能整个水族箱都用这种活石。

凯琳尼活石(Kaileni)- 深水汤加活石,个体大,密度高。有时混有少量汤加分枝形状,但大多数都是洞穴或拱形,极其适合水族造景。活石上附着有海绵、珊瑚和很多种生物。有些还具有斐济活石的多孔性,其它的则是很密实的片状或分枝状。这是我个人最喜欢的活石。这种活石是进口商Walt Smith以他女儿的名字命名的。

加勒比海活石(Caribbean)- 硕大,适合构架结构,平面和分枝也不少。具有汤加分枝活石的特征,但没有那么高的密度。我买过海地人的加勒比海活石,绝对的爬满蠕虫。Spaghetti worms, bristle worms, featherdusters,不知为什么,活石上总是有太多的蠕虫,所以我把它们放在底砂上。人造活石(Aquacultured rock)- 市面上也有人造活石,有些是纯人造的,有些是活化活石。大多数纯人造活石是用水泥,贝壳和霰石混合而成的。

活化活石(Mined rock)一般是将霰石或石灰岩埋藏在大海中,让大海赋予其生命。根据制造者、产地的不同,活化活石的质量有很大差别,有些还可能携带不知名的螃蟹和螳螂虾。”Tampa Bay Saltwater”和“Gulf-View ”是两家提供高质量人造活石的公司。我确实看过很差劲的人造活石,所以选购时要参考生产公司的信誉度。还有很多品种的活石,很难概括进来。“Buna spiny branch”有一种非常漂亮的古生物感觉。

“马绍尔群岛活石,Marshall Islands rock”品质非常好,但产量非常低,而且很贵。还有些汤加深水活石与凯琳尼活石非常像,可能只是进口商不同吧。我个人喜欢将各种活石混用,各种不同形状,不同大小的活石组合起来效果更自然,不同产地还可以提供各广泛的生物多样性。

上面列出的活石都有明显的优势,我喜欢用加勒比海片状活石混合凯琳尼洞状活石和斐济卵形活石,再配些分枝活石。关于处理活石“煮石”新鲜活石必须经过处理才能加入成熟的水族系统,因为活石上有很多生物在漫长的途中已经死去。所谓处理或“煮食”是让活石上的死亡的生物或即将死亡的生物在一个独立的空间内死亡、腐烂、被消耗掉,从而避免水族箱内氨的暴发。 

我想最常见的错误是处理活石过程中水量不足。如果你用45加仑的塑料桶处理150磅活石,很可能会出现有毒物质浓度过高,从而杀死一些本可以活下来的生物(而且,处理过程中还会散发出刺鼻的恶臭)。把活石放在尽可能大的容器中,最好是小孩的洗澡盆或更大的容器。处理过程中需要尽可能大的造流。保持较高的温度有利于加快进程,温度维持在华氏80-82度或更高。

这里有一个误解:如果水温较低,腐烂过程减慢,当活石投入展示缸时,腐烂过程会继续进行。蠕虫和海螺可以帮助清理干净。但海螺到底能承受多少氨呢?有规律的换水是非常重要的,尤其是第一周,或当闻到臭味时。海绵和其它生物死亡时应该被及时从活石上去掉,将活石翻个面用水冲或用软毛刷洗刷。我不建议用力刷洗,你可能因此失去一些蠕虫和一些想要留下的生物。在处理活石的过程中,我用光化灯管每天照明几个小时(照明时间过长会遇到暴藻问题)。经过3-4周,活石应该已经处理完全了。我用鼻子判断,虽然我知道测试包更精确些。...如果闻起来有臭鱼味,继续处理。如果闻起来就像码头边海风的味道,那是ok的信号。对于那些迷恋测试包的兄弟,去等待氨、亚硝酸盐、硝酸盐水平都接近0吧。我自以为是这方面的专家,但过去在处理活石方面我确实做了很多蠢事。如果大家在处理活石方面有什么问题,可以email我,我乐于为你排忧解难,更乐于分享我的经验。

    1) 2) 3) 4) 5) 6) Misc.-               Darren Walker www.PalmettoReefs.com