当设计一个新水族箱时,鱼友们必须确定使用什么样的方式垫底,即在展示缸底部铺设什么。这方面有极大地选择空间,但对于新手来说,有3中最常见的选择: 


1)薄底砂床 (SB) 薄底砂(1英寸厚底砂)对于许多鱼友来说都是很好的选择。这种底砂设置能够提供微弱的或不能提供生物过滤功能,但能为需要砂床的生物提供温馨的家园。如贝类、海螺甚至是海参。 与厚底砂相比,薄底砂价格低廉,节省水族箱内空间,而且能提供自然养眼的效果。相对较薄的部分可以隐藏在水族箱边缘或背侧。 薄底砂可选用较为细密的砂质。当然,有些穴居类生物喜欢较粗的底砂颗粒,需要单独考虑。一般情况下,粗底砂需要经常用洗沙器清洗,因为在其缝隙中非常容易堆积剩余的食物残渣,而细密的底砂很少出现这种情况。 如果砂床中堆积了过多的营养盐或砂床开始结块,就需要更换砂床。饲养一些贝类如金拳凤凰螺(fighting conchs)或海参(sea cucumbers)能够帮助清洁底砂,降低更换频率。 

2)无底砂(裸缸)(BB) 许多鱼友宁愿选择无底砂。这种设置允许鱼友们使用高速水流,强力蛋分很好的控制营养盐浓度,并且可以手动清除水族箱底部堆积的废物。无须在底砂和底栖动物方面花费银两。除了一个适当的蛋分外,花费极小。这种设置也常被称为“裸底缸或裸缸”。 这种系统设置方法是柏林系统的升级,依靠的是高速水流和超强蛋分。目的是在食物和其它废物在被细菌分解前就从系统中清除,避免翻缸危险。如果维护妥当,系统内的营养盐含量会保持很低的水平。支持者认为这种方法对控制营养盐如磷酸盐很有效果。 这是硬骨珊瑚缸的典型设置,尤其是鹿角珊瑚缸,应为硬骨珊瑚对营养盐非常敏感,有效控制营养盐能帮助其快速生长和展现颜色。有些生物会不适应这种环境,如海参,和各种各样的贝类,它们是以砂中的营养物质喂食,显然不适合裸缸。 许多鱼友推荐在裸缸内处理活石。这个程序是将活石放在黑暗的容器中,加热,加水流,经常换水。活石上脱落的任何东西都可以随时清理走。这个处理活石的过程被称为 "cooking",至少需要1-2月时间。   

3)厚底砂床(活砂)(DSB) 厚底砂通常被称为DSB。这种过滤系统的功能是在厚底砂中通过各种途径消耗和分解营养物质。例如硝酸盐,可以在无氧环境下被细菌分解为气体。厚底砂的另一个优势是底内动物可以在底砂中产卵或孵化幼虫,这些将是水族箱中最好的食物。硬骨珊瑚,尤其喜欢这种食物。 15厘米,即6英寸的底砂是最厚的设置,一般用10厘米厚,即4英寸效果最好。砂床颗粒大小需要静心挑选。研究表明,大多数市场销售的沙砾太粗了。一下的混合比率是个很好的开始 (单位毫米) :    

比率

1/16

1/8

40

1/8

1/4

30

1/4

1/2

15

1/2

1

10

1

 

5

 一旦厚砂床设置好,必须向其水族箱内添加底内生物。高质量的活砂+底内食腐动物是绝佳组合。这些生物每隔1-2年要更新一次,因为它们在水族箱内不能自我繁殖,尽管有些鱼友认为这种补充没有意义。 一般,底砂要求覆盖整个水族箱底部,以形成良好的过滤效果,而且展示缸的体积至少要30加仑(150升),越大越好。小型水族箱使用厚底砂不能提供完整的过滤功能。 

厚底砂需要良好的水流环境。水流至少要保证砂子沉在水底。此外还需要强力蛋分。底砂中许多生物分解的产物需要通过蛋分排出。 许多生物并不适合厚底砂环境,如海星、寄居蟹等,它们会吃掉底砂中有用的生物,阻断厚底砂功能。穴居类动物在打洞过程中会破坏厚底砂中的无氧环境,中断反硝化过程,同时还会吃掉一些底砂动物。 有时可以将厚底砂与展示缸分别设置,如设在底缸。这样展示缸内就有更多的空间,而且容易设置,但有两个问题要注意: 

1) 有时把鱼便和其它废物转移到分离的厚底砂缸内不现实。 

2) 厚底砂缸要与展示缸大小相仿才能有效果。 厚底砂的一个隐患是“翻缸”。当底砂中聚集了太多的营养盐,会向海水中渗透,同时底砂也会被藻类覆盖。这种现象在自然界中会导致海水中藻类暴增。如何导致这个问题的发生还在争论和研究过程中,如果问题出现,要移除底砂。所有的系统都一样,喂食要在过滤能够承受的范围内才行。重新配置底内动物也将是一个问题。 还有一种所谓“远程厚底砂”的方法更是让人匪夷所思。也有人把这种方法叫做厚底砂篮,是采用另一种方式工作的。它所涉及的内容超出了本文的范围,因为它已经不是真正意义的底砂了。 

当创建新缸时,要知道加入任何底砂都会导致水中飞沙走石般的风暴效果,不过几天后都会自我平息的。加入些活石可以有效地加快养活砂的进程。向缸内倾倒海水时,在底砂层上覆盖一些东西可以有效地抑制缸内沙尘暴。     每一种选择方式都有其痴迷者和反对者。这个导读贴仅作概念性介绍,不进行深入讨论。而且,有些生物对底砂还有特殊要求。例如穴居动物需要一定面积和厚度的底砂。所以大家在设置底砂前还要考虑和研究计划饲养的生物种类习性。 下面的表格列出了三种选择的利弊:扩号标注在表格下方有解释

 
  薄底砂 厚底砂 无底砂
过滤系统容量(1)
维持时间 低(2) 低(2)
维护费用 高(3)
提供食物能力(4) 低-中

1)  任何系统都可以通过藻缸增加生物过滤能力。 
2)  直到砂床必须更换,甚至有可能永远无需更换。 
3)  包括运输费用,有些鱼友可能会把这个计算在内。 
4)  再有,藻缸能提供各种活的食物。 尽管进行相对价格比较是合理的,但根据水族箱社设置不同,地理位置不同,以及其它因素,具体实施时,价格与理论值会有很大差异。