藻缸是一个蓄水槽或象底缸一样的隔离区域,这里用来饲养各种不宜放在展示缸内的海藻,以消耗水族箱内多余的营养盐。 最常见的用途是容纳巨藻的生长,定期收割,以去除系统内多余的营养盐分。许多巨藻在展示缸内会迅速吸附在活石上,引发一些列问题,因此最好将它们移植到藻缸内。另外,很多鱼类以藻为食,藻类被消耗的速度有可能超过其生长的速度。 另一个用途是容纳小型生物,如片脚类动物amphipods,桡脚类动物copepods,糠虾mysid shrimp等等。它们可以进入展示缸成为鱼类和珊瑚的食物源。这些小型生物在展示缸内会很快被鱼类消灭,因此无法在展示缸内迅速繁殖。