上一篇文章《柏林系统基本知识普及》发布后,新手论坛内立即出现了讨论处理活石的帖子.百家争鸣,观点不计其数.其中有人问及换水和隔离桶的问题.反对意见说这种做法会在设备和海盐方面浪费太多. 

实际上该种方法处理活石是很便宜的.为什么这么说呢?如果把活石放在上百加仑的容器内处理,水量多余.而使用隔离桶,你可以在10加仑容积内轻松盛下50磅重的活石.现在进行一次全面换水只需要3-4加仑水,而前者进行全面换水需要至少80-90加仑.仅在这一点上,就节省很多.有一个事实必须承认,在小容器内亚美尼亚的含量会很高,但是在处理活石期间,任何鱼缸内的浓度都会超过10ppm,这样的浓度对于绝大多数物种都是毁灭性的. 

设备很便宜,你只需要根据自己的需要稍作改动.如果你家不常有客人,那么买个便宜的容器,在客厅内进行就可以了.如果有人想在房间外进行,加热器是唯一的附加设备.如果你搞定了,还可以把这套设备转让给其他鱼友.我有一个比较成型的,里面还加了灯管,以帮助珊瑚藻恢复生长. 

除非购买的活石是在鱼店内处理过的,其它情况下的活石直接投入缸内都会引起暴藻.暴藻分两部分,首先是褐藻,褐藻形成需要大量硅酸盐,并在其外表形成含硅的外壳.硅酸盐是褐藻生长的必备物质,而大多数的硅酸盐都来自死亡的生物尸体,尤其是海绵.通常暴褐藻的情况要持续1周或更长时间.硅酸盐耗尽后,褐藻开始消退.一旦褐藻失去了生长优势,绿藻就开始接管了,它们将统治更长的时间.这时加入些食藻螺是个好办法,同时也可以定期换水.最好不要添加任何除藻剂,因为钙藻还是好东东.最终,随着鱼缸内大量营养盐的消耗,绿藻也会消退的. 

这里有个好办法,是我从一个朋友那里学到的.他在处理活石的过程中一直使用照明.在处理活石时,我一般等到亚美尼亚减少到0,并维持3天左右再把活石放到展示缸缸.移动后,我通常会遭到3周到1个月时间的暴藻困扰,虽然比直接放入活石要轻松,但还是很痛苦.我的朋友做得比我好.他让暴藻的过程发生在处理活石期间,每隔几天都能除掉很多藻类,同时大量换水.差不多2周后,藻类已经暴没了,就可以直接放入展示缸缸中了.如果你的活石处理缸有灯光,或者可以长期暴露在太阳光下,这绝对是个好主意. 

还有一些关于使用死石搭配活石的讨论.我的观点是细菌会在几周的时间内很快的生长.没错,但活石要相对复杂得多.活石内部有很多复杂的生命,而非简单的消化细菌和钙藻.许多内在的生物也是生物过滤系统的重要组成部分,帮助消除废物.这需要很长的时间来培养,而活石DIY的兄弟们很难达到.要知道,我们最终的目的是在家里的水族箱内模拟真正的热带海洋生物过滤系统.活石就意味着海洋中的生物多样性. 

关于人工造型活石.人工造型活石最好在采集地的海水里直接雕刻,并经过当地海水的处理.它同样需要养护,少则6个月,多则1年时间,直到活石上长出管虫和海绵就可以了.如果要保持活石的品质,最好在采集后立即打包运走,越少生物的死亡,之后的暴藻就会越轻,运费都加在活石的价格中了. 

开始讨论底沙 

刚才活石说的太多了,现在我们来谈谈沙子.礁岩中心讨论最多的话题之一就是关于缸内是否放底沙.到底要不要放?如果放底沙,放什么类型的?放多少?这些都是关注的焦点.就像之前提到的,我个人是个厚底沙(DSB)的倡导者,主要是将碎石和等量活沙(LS)放在一起,一般人都能买得起.对我和大多数礁岩初学者都是很实用的.如果不要沙床会节省很多钱,不过这笔钱花得值,至少我是这样认为的. 

厚沙床的先驱者Ron Shimek博士为活沙进行了基础研究:
沙床厚度至少4英寸
沙质要求很高,颗粒大小控制在蔗糖颗粒大小,直径约
0.5-2毫米
沙床不能时常被搅动
沙床内应有蠕虫或其他翻沙动物.  

底沙厚度足够能够保证创造出某些区域.上层沙床能够消耗大量氧气,容纳大量好氧菌落.下层沙床氧气几乎为0,细菌分解硝酸根离子中的氧,完成进一步的分解作用,而这些硝酸根离子恰恰来自于上层沙床的硝化过程.这个反硝化过程发生在厚沙床内.四英寸是专家推荐的深度,但是稍薄些也没问题.另一方面,非常厚的沙床有发展成全部无氧区的风险.4-6英寸厚的沙床,也还可以。不过超过10英寸厚的沙床就可能形成相反的效果,产生有毒的硫酸盐和硫氰酸盐。 

 沙床成功的重要条件之一是沙床内有生物不断的翻动沙子。这意味着沙子的质量要好一些,生物可以随意运动。细菌群落甚至能够细微的移动沙粒。优质的沙粒可以提供更多的空间供给生物,因此沙粒的大小如蔗糖粒或更小些要比珊瑚沙效果好得多。 

正如我刚才所解释的,在沙床中形成一个无氧区是很必要的。我们需要完美的形成过程,而大海参、虾虎或海星都能起到翻砂的作用,因此在形成阶段要避免投入这些生物。那么洗沙器能使用吗?最好避免使用,除非一定要清洗表面的沙粒。 

虽然不需要大型的翻砂动物,但小型的翻砂动物还是很必要的。各种蠕虫、小海星、蜗牛、小海参等都是底沙生物系统中最受欢迎的。他们是非常重要的,没有他们,底沙层将变成完全没有空气的死沙层。如果这些条件都具备,我们将拥有一个高效长期的底沙层。底沙层同样需要维护。 

这里有必要介绍一下如何养成一个沙床.最好最快的方法就是购买足够的活沙,在鱼缸内填充4英寸厚的沙床.当使用这种方法时,我建议大家到不同的水族店购买活沙.这样会形成活沙内生物的多样性.活沙不需要像活石一样的繁琐处理,我只是把活沙放在一个大约5加仑容积的篮子内,我基本上不搅动细沙,在放入缸内之前把水利干就好.这个过程就能够将死去的有机生物排除,千万千万不要在容器内狂洗沙,那样不仅会损失沙子,而且还要损失用金钱换来的有益生物菌落. 

当我在容器内处理活石的时候,我已经将活沙放在展示缸内了.然后开始循环和光照,几天后测试亚美尼亚.可能亚美尼亚会有些升高,但决不会达到处理活石的浓度.当活石处理好后,我要进行一次彻底换水,再放入活石.这样的好处是可以先沙后石的有序工作,合理摆放活石. 

小技巧 

我帮助其他鱼友设立过一些水族箱.前些年,我一般把活石直接放在玻璃底上,然后加入活沙.牙医的缸就是这样布置的,而他看到后对我大叫:”为什么要把活石埋起来,我可是花每磅7美元的大价钱.”我的朋友说的没错,被埋藏的活石在4英寸厚的活沙下根本没有发挥任何作用的机会.此后我一般用些普通基石或架子将活石垫起来,使其接近底沙层表面.  

现在我通常用死石来垫底,垫底高度略高于底沙层.如果你没有死石也可以用尼龙材质的东西将活石垫起.有些朋友使用PVC管代替尼龙,我不太赞同,因为PVC管中空,这意味着活沙有可能进入管内.当管子被活石堵住时,那里就会变成一个彻底的死亡地带. 

你想用架子安放活石吗?用1/8或1/4英寸厚的尼龙材质很容易做到.担心架子会露出来是完全没有必要的,因为钙藻的生长会完全覆盖它. 

如何布景超出本文讨论范围,如果你不是艺术家,那么很难做得非常出色.看看其他人的布景,总会有启发的.有一点要提醒大家,活石距离缸壁太近,会严重影响你清理缸内壁水藻的工作. 

沙人,我的梦想 

如果整个系统都采用活沙,也没有问题,只是造价昂贵了些.有些鱼友认为那样太危险.通常的解决方法是活沙和死沙混合使用.这种方法很奏效.事实上,真正的活沙在矿物学中被称为霰石,主要成分为碳酸钙.组成部分多为死去成百上千年的贝壳或死去珊瑚的骨骼,它们主要的特点是密度很低,大约为2.94,没有锋利的边缘,具有天然的海水PH值缓冲效果.因为它们来自于礁岩生态环境,因此是沙床的最好选择. “Southdown”是其中的上上品.它们几乎是纯霰石,在五金商店就能买到,价钱大约10-50美元每袋不等.效果不错,不过今天已经十分稀少,五金店也不再经销了. 

你也可以在本地鱼店内购买.虽然价钱会稍贵些.袋装活沙不过是一堆死沙+无用的营养盐+死亡的细菌,因此要避免购买袋装品。这些人造品缺少活沙中最关键的生物菌落,因此根本不值那么多钱。 

问题又来了“如果便宜的霰石不好用,其他的沙石好用吗?”回答是肯定的。虽然没有真正的霰石好用,但也可用作基沙层。首先要有比较适中的直径范围,约在0.5毫米-2毫米之间。多数可在0.15-0.25毫米之间。硅酸盐砂同样可以满足要求,缺点是密度大,有锋利的边缘,且不能提供缓冲功能。 

来谈一谈缓冲的问题。一旦氧气在砂床中耗尽,厌氧细菌开始出现.它们生产食物主要通过发酵程序.这个过程可能产生酒精,不过通常发酵很彻底,产生有机酸,就像醋一样.如果我们把醋倒在活沙上会发出吱吱声.这是因为醋酸和碳酸钙发生了反应,产生了中性盐,连锁反应是酸碱中和的过程. 

然而这里有个副作用,反映产生游离的酸根离子,溶解在水中,使水呈弱酸性。在沙床内,ph值甚至可以降低到6.5,这些弱酸会缓慢的溶解钙离子,帮助我们提高水体硬度。 

有人以为厚沙床形成的缓冲可以补充系统所需的全部钙质,这是错误的,沙床内溶解的钙只能起到一点点地缓冲作用,微不足道。不过常言道:”出家人不爱财,多多益善。” 

硅酸盐沙会缓慢的释放硅酸根离子,结果会导致长期暴藻不退。而且硅酸盐又是玻璃的主要成分,有可能和玻璃溶解在一起,因此尽量不要选择硅酸盐沙粒。 

养沙

不管是什么样的底沙,都需要”养”.有些朋友用活石来养沙,那样不仅速度慢,而且只能提供消化细菌和少量生物,这样养出的沙床不健全.沙床内几乎没有水流,很快好多反应停滞了.有些朋友购买了生物包,提供蠕虫等,花费与购买活沙相差无几.尤其是小缸,你可以在朋友那里要些底沙,如果缸比较大,那么则需要更多的捐献志愿者. 

最好的办法是购买真正的活沙.我建议沙床中最少有25%是真正的活沙.有时少点也可以.我建议活沙从多人处购买.虽然运费成本增加,但同时生物多样性也在增加,增加沙床活力.混合沙床死沙放在下,活沙在上,然后用非金属物质从上到下通几次,催化整体沙床形成. 

当使用底沙时,缸内往往会出现沙暴状混浊,大概要一个星期或更长时间才能消退.有些朋友事先洗沙,但实际上那些沙暴颗粒对沙床是有利的.最好等待其自己平静.沙暴在新缸中无需太多动力即可被激起.因为成熟的沙床内细菌能够分泌出胶质,把颗粒黏附在一起,甚至形成块状. 

一旦沙床形成,活石安放成功,鱼缸就正式可以运行了.有些日常性的维护,如维护沙床,但都是定期的.随着时间的推移,沙床会腐蚀厚度降低,沙床内的细菌也会生老病死.有必要加入新的沙子和重新养沙床.如果你使用硅砂,那么尽量保持硅砂在表面.我每年都要添加活沙,一般一次5%的添加量.虽不多,但足够维持沙床的稳定.如果设置藻缸,在藻缸内铺砂可以缓和一些. 

好,我们还没有谈到藻缸的问题。不过该是本期话题结束的时候了。下个月我们将继续讨论其他的生物过滤方法。有些很酷,有些则是老生常谈了。

晚安,上床休息。。。。。。